חתולים רבים סובלים מפרעושים אשר ניזונים מדמם. עקיצות הפרעוש אינן תמימות ולחלק מהחתולים עלולות להעביר מחלות שונות בעיקר אם המערכת החיסונית של החתול אינה פעילה. חתולים החיים בחוץ עלולים לסבול גם מכשל של המערכת החיסונית (FIV) ובכך להיות חשופים יותר.
המוברטונלה או בשמה החדש יותר מיקפלסמה המופליס הוא טפיל דם המועבר על ידי עקיצות הפרעוש. הטפיל נצמד אל כדוריות הדם האדומות וגורם לחתול הנגוע לאיבוד דם כתוצאה מהרס כדוריות הדם. המערכת החיסונית מנסה לחסל את הכדוריות הנגועות ובכך גורמת להרס שלהן.
חתול שנדבק מעלה את חום גופו (חום נורמלי הוא עד 39.3 ). לרוב החתולים הנגועים יש חום מעל 40 מעלות. בחום גבוה כמובן החתול כבר לא אוכל ונראה אפטי וירוד מאד.
מדובר בטפיל – הוא מתאפיין בצורה טיפוסית של טיפות על כדוריות הדם.
הטיפול יחסית לא מסובך על ידי אנטיביוטיקה מיוחדת לכך. לעיתים אם זאת יתכן והחתול יזדקק לערויי דם וכאן יש חשיבות גבוהה לדעת את סוג הדם של החתול.
סוגי הדם של חתולים מתחלקים לשלוש קבוצות עיקריות : קבוצה Aהנפוצה מאד בחתולי רחוב וגם בסיאמים גזעיים , סוג Bהמופיע בכ-15% מחתולי רחוב אך יותר בחתולים גזעיים כמו פרסי, בריטי קצר שיער, רוסי כחול , רגדול , הימליה ועוד.
חתולי ABאשר הם נדירים ומופיעים לעיתים רחוקות יותר.
איך ניתן להימנע מהטפיל המפחיד הזה ?
המניעה היא מאד קלה ופשוטה : ראשית, לשמור על חתול הבית נקי מפרעושים . טיפות נגד פרעושים ניתנות לרכישה אצל הוטרינר.
שנית, שימוש במזון איכותי אשר יגביר את הפעילות של המערכת החיסונית למקסימום תפקוד . המערכת יכולה לספוג נגיעות עד כמות מסוימת , מעבר לכך החתול כבר יפתח סימני מחלה.
חתולים התורמים דם עוברים כחלק מהתהליך של בדיקות הדם גם משטחי דם לבירור היותם נקיים מהטפיל. חתול שחלה אינו יכול לתרום דם יותר.
כדאי לבודד חתול חדש שאומץ בעמותת אימוצים ולבדוק אותו שבועיים לפני הכנסתו למגע עם חתולי הבית.
חתולי חצר ניתנים לטיפול על ידי טיפות. אפשר לפרוס מעדנים באופן מפתיע ואז זוהי שעת הכושר למהר ולטפטף להם טיפות על העורף נגד פרעושים. טיפול סביבתי יעזור מאד להפחית משמעותית את הנגיעות בפרעושים ועימם גם הסכוי לחלות בהמוברטונלה.