דר' איל נחמיאס.סקירת מאמר מהשנה האחרונה.
א. הם חולים
ב. כהשלמה תזונתית לשיפור תפקוד העיכול
ג. מחקרים מצביעים כי קיימת אפשרות שלישי אשר עשויה להיות התשובה הנכונה למשהו שרבים שואלים עליו.

הכלב שלכם אוהב לאכול עשב , החתול מכרסם דשא. מה הסיבה ? האם יש לדאוג או לחפש בעיה סמויה?

במאמר מענין שפורסם לאחרונה בירחון וטרינרי ידוע (VETERINARY MEDICINE ) סוקר דר' הארט מאוניברסיטת קליפורניה DAVIS את הרקע לסוגיה ומחקר מענין שבוצע כדי לברר את התשובה לשאלה הזו.

ראשית נבדקו כלביהם של 25 סטודנטים הלומדים בבית הספר לרפואה וטרינרית (איך לא הרי הסנדלר לא הולך יחף).
נבדקה השכיחות בה הכלבים אוכלים עשב והאם הם מקיאים לאחר מכן או לא. כל הנבדקים ציינו כי כלביהם אוכלים עשב, אף אחד מהם לא דיווח על סימני מחלה בכלבים , רק 8% העידו כי הכלבים הקיאו לאחר האכילה.

לאחר מכן נסקרו כלבים של 47 לקוחות מטופלים שבאו ליעוץ בבית החולים של האוניברסיטה. הבעלים נשאלו לגבי תדירות האכילה של צמחים וההתנהגות של הכלבים לפני ואחרי האכילה.
33 השיבו על השאלון, רק 4 טענו כי לכלבים היו סימני מחלה, רק 6 השיבו כי הכלבים הקיאו.

בהמשך נערך סקר דרך רשת האינטרנט בו פנו ל-3000 איש .נבדקו מין, גיל, גזע, מצב יחום או מעוקרים וכו'. צומצם טווח המחקר רק לכאלו שבילו עם הכלב למעלה מ-6 שעות ביום, ורק כאלו שהכלב לעס ובלע עשב ולא רק לעס.

לאחר סינון נשארו 1571 נבדקים. ולהלן תוצאות המחקר:
• 68% ענו כי הכלב אכן אכל עשב על בסיס יומי או שבועי.
• 8% טענו כי אכן כלבם הראה סימני מחלה כלשהם במקביל לאכילת העשב.
• 22% אישרו כי הכלב הקיא לאחר אכילת העשב.
• נראה כי כלבים צעירים אכלו יותר עשב מכלבים מבוגרים והראו פחות סימני מחלה במקביל לאכילת העשב.

לסיכום נראה כי אכילת העשב לא קשורה בהכרח למחלה כלשהיא , והקאה היא יותר אירוע אקראי ולא בקשר לאכילת העשב.
מה בקשר לחתולים ?
בחתולים ככל הנראה תופעת האכילה של עשב פחות נפוצה מאשר בכלבים. גם בחתולים נראה כי אין קשר בין הופעתם של סימני מחלה כלשהם לאכילת העשב.

ההסבר שמנסים לתת בדיון הוא כי אכילת העשב היא שריד של התנהגות קדומה של כלביים ונועדה בעיקר לסייע לכלב להיפטר מטפילי מעיים שונים ובעיקר נמטודות שונות (תולעים עגולות).
הרעיון הוא שאכילת העשב מגבירה את פעילות המעיים והחומר הצמחי מסייע טוב יותר לקלף טפילים מדופן המעי.
האם זה נכון או לא –השאלה נותרת פתוחה.

מומלץ בכל מקרה לשים לב להתנהגות שונה של אכילת עשב. במיוחד כדאי להיזהר מדשא או עשב מרוסס בחומרי הדברה שונים.