מחלת שסתומי הלב מאופיינת בשינויים בהרכב ובתפקוד של רקמת השסתומים, שינויים אלו נראים בעיקר כהתעבות של השסתום. זוהי אחת ממחלות הלב הנפוצות ביותר בכלבים מבוגרים, בעיקר בגזעים הקטנים.
מחלת שסתומי הלב היא מחלה פרוגרסיבית בעיקר בכלבים מבוגרים. הגזעים שבהם מחלה נראת לעיתים קרובות כוללים את הפודל הננסי, היורקשייר טרייר, שנאוצר ננסי, קוקר ספניאל וכן גזעים קטנים מעורבים. בקוולייר קינג צ'ארלס ספניאל מחלה זו יכולה להופיע כבר בגיל מוקדם (2-5 שנים).
במחלה נפגעת יכולת השסתומים לתפקד וכתוצאה מכך נוצר מצב שבו הלב נמצא תחת לחץ דם ועבודה גבוה דבר המביא להתרחבות הלב בשלב הראשון ולאחר מכן לירידה ביכולת הלב לספק דם. מצב הנקרא אי-ספיקה של הלב ובו מצטברים נוזלים בריאות(בצקת ריאות) ובחלל הבטן(ascites).

מה לחפש…
• שיעול
• קשיים בנשימה
• עייפות וחוסר יכולת לתפקד בפעילות
• התעלפות

אבחנה
בדיקות על ידי וטרינר נידרשות בכדי להגיע לאבחנה מלאה וכן להמלצות על המשך טיפול, וכן כדי לשלול מחלות אחרות היכולות לתת סימנים קלינים דומים.

• היסטוריה רפואית מלאה וכן בדיקה פיזיקלית מקיפה הכוללת האזנה ללב(בעזרת סטטוסקופ).
• צילומי רנטגן של חלל החזה.
• חיבור למכשיר א.ק.ג., בעזרתו מזהים זרמי חשמל שונים בזמן פעילות הלב.
• בדיקה באמצעות אולטרסאונד של הלב, יכולה לאשר את האבחנה.

הטיפול
הטיפול במחלה של שסתומי הלב כולל את האחד המרכיבים או יותר:
• תרופות משתנות פוסיד.
• מעכבי אנגיוטנסין (ACE inhibitors ), כמו אנאלאפריל (Enacard) המשפרים את תפקוד הלב ומורידים את העומס שהלב עובד כנגדו.
• אינוטרופים חיוביים , אלו הן תרופות המעודדות עליה בעוצמה של התכווצות שריר הלב, כמו דיגוקסין.
• הגבלת כמות המלח במזון.

שים לב: הטיפול בדר"כ נעשה לכלבים אשר מראים סימנים קלינים משמעותיים עד חמורים.

הטיפול בבית והמניעה
יש להקפיד ולתת את התרופות עפ"י מרשם הוטרינר, ולהשגיח על רמת האקטיביות, התיאבון ועניין של הכלב. יש לעקוב אחר מאמץ הנשימה, שיעולים יכולת הפעילות של הכלב. במידת האפשר כדי לנסות וללמוד לספור את קצב הנשימות של הכלב בזמן מנוחה, מדד זה יהווה אינדיקציה על מצבו של הכלב.יש לערוך טבלה יומית ולספור את הנשימות במנוחה בשעה קבועה כל פעם. לציין קיומם של שיעולים ותדירותם.

מומלץ בחום לעבור לריתמה ולא להשתמש בקולר צוואר.

מחלת שסתומי הלב הינה מחלה פרוגרסיבית אשר ברפואה של היום עדיין אין לה תיקון כירורגי כמו אצל בני-אדם (עקב העלויות הרבות של ניתוח לב). היא אינה ניתנת למניעה אך במידה והיא מתגלת מוקדם הסיכויים שהטיפול התרופתי יאריך את חייו של הכלב יותר גבוהים.