כלבים פחוסי אף כמו בולדוג אנגלי, פג, בוקסר ואחרים סובלים מבעיות שונות המקשות על נשימה תקינה ובריאה. איכות החיים נפגעת מאד ולעיתים רבות אף קיימת סכנת מוות לכלבים אלו. ניתן בעזרת טיפול כירורגי לתקן את מרבית הבעיות וכדאי ללמוד ולהכיר כיצד למנוע החמרה של מצבים מסוכנים בגזעים אלו.
כלבים פחוסי אף או ברכיצפליים נחשבים כל אלו אשר הלסת העליונה קצרה מאד ביחס לתחתונה . ביניהם בולדוג אנגלי, פאג, פקינז, בוקסר,שאר פיי סיני ועוד רבים. הקפלים הרבים מהווים גורם סיכון לבעיות במערכת הנשימה. קיים סינדרום שלם הקרוי הסינדרום הברכיצפלי אשר מהווה גורם סיכון מספר אחד בתמותת כלבים מגזעים אלו. הסינדרום כולל שילוב של אחד או יותר מגורמי הבעיה הבאים :
1. חיך רך ארוך יתר על המידה ELONGATED SOFT PALATE
2. הצרות הנחיריים באף STENOTIC NARES
3. היפוך השקיקים בלרינקס EVERTED LARYNGEAL SACCULES
משמעות אלו היא בסופו של דבר קושי רב בהחדרת אויר לחלל החזה ושילוב של חנק עם היפרתרמיה (עליה בחום הגוף) . השילוב הנ"ל עלול להיות קטלני במיוחד.
החיך הרך הוא רקמה עדינה ורכה מאד אשר למעשה מהווה קפל נוסף אשר נמצא מעל האפיגלוטיס והוא מתנודד עם כל נשימה פנימה והחוצה. חירחורים קשים ונחירות מעידים על חיך רך ארוך ובצקתי במיוחד. מאמץ או נשימה מוגברת במזג אויר חם עלולים לגרום להתנפחות ובצקת של החיך הרך – דבר המוביל מהר לחנק!!
המאמץ אשר הכלב מבצע לשאוב אויר פנימה הוא אחד הגורמים לבעיות נוספות , גם בעיות של מערכת הנשימה , בעיות לב מסוימות ולעיתים רבות היפוך של השקיקים הלרינגאליים. אלו מעין שני פליפרים קטנים המצויים ליד מיתרי הקול וקפיצה שלהם החוצה רק תחמיר את המצב . כלבים מסוימים עלולים לפרכס תוך כדי שינה או שכיבה מאחר והשנוי בפוזיצית הגוף יגרום לחנק או ירידה חדה בכמות האויר שהכלב מקבל.
חוסר מתמשך בחמצן אינו בריא לרקמות רבות ועלול להוביל לנזקים שונים לגוף בין היתר ללב , למוח ולמערכות חיוניות אחרות רגישות.
הצרות הנחיריים גם היא בעיה לא פשוטה ועלולה לגרום ל"סתימה ברדיאטור" של הכלב. האיזור של חללי האף משמש בכלבים לקירור הדם ולמעשה כך כלב מצנן עצמו. כך שלא רק שהכלב הפחוס הוא בעל איבר צינון מוגבל בגודלו ונפחו אלא שגם הפתח סתום. המשמעות היא נטיה מוגברת להתחממות ומכת חום.
ממה יש להימנע?
התרגשות קיצונית, מאמץ ממושך, שהיה במזג אויר חם ולח למשל חוף הים!!
זהירות בכלבים אלו במיוחד בניתוחים שונים מחייבת טכניקת הרדמה מיוחדת ושימוש בטובוס (צינרור דרכי האויר) , שימוש בפאלס אוקסימטר למדידת אחוז החמצן בדם בכל שניה , בדיקות דם מוקדמות , בדיקות של הלב והריאות .
איך אפשר לטפל בבעיות אלו?
ניתן למנוע את המצבים האלו על ידי מודעות לבעיה ומתן פיתרון מבעוד מועד. תיקון של חיך רך ניתן להיעשות במרפאה על ידי ניתוח לא מסובך אך הדורש היערכות מסודרת לטיפול. בתמונות ניתן לראות בולדוג אנגלי שעובר את הניתוח .

גם את ההיצרות של הנחיריים ניתן לתקן על ידי ניתוח לא מסובך , ההקלה לא תאחר לבוא ..